Lọc nước là quá trình loại bỏ các hóa chất không mong muốn, các chất ô nhiễm sinh học từ nguồn nước bị ô nhiễm. Mục đích nhằm mang lại nguồn nước sạch, đáp ứng yêu cầu của dược học, y tế, hóa học và ứng dụng công nghiệp …Quá trình lọc nước có thể làm giảm nồng độ bụi bao gồm các hạt , ký sinh trùng , vi khuẩn , tảo , vi rút , nấm , một loạt các giải thể và các hạt vật chất có nguồn gốc từ bề mặt nước có thể đã có những liên hệ với nhau sau khi rơi xuống từ mưa .

Các tiêu chuẩn để qui định chất lượng nước thường được thiết lập bởi chính phủ hoặc theo tiêu chuẩn quốc tế. Những tiêu chuẩn này thường sẽ thiết lập nồng độ tối thiểu và tối đa của các chất gây ô nhiễm.

Việc lọc nước bằng các phương pháp đơn giản chẳng hạn như đun sôi, lắng phèn,…, chắc chắn sẽ không đủ để điều trị tất cả các chất gây ô nhiễm có mặt trong nước từ một nguồn không rõ. Việc kiểm tra trước khi xác định cách để điều trị là cần thiết. Phân tích hóa học, là cách duy nhất nhằm có được những thông tin cần thiết để quyết định phương pháp lọc thích hợp.